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En Botánica se llama xerófitos ( o xerófitas) a las plantas específicamente adaptadas a ambientes extremadamente secos. Se encuentran en regiones climáticamente áridas (desiertos) y también en ambientes excepcionalmente secos de regiones semiáridas o subhúmedas.

Presentan rasgos adaptados a sobrevivir en ausencia de un sumnistro abundante o suficientemente regular de agua:

  • raíces largas, que constituyen una extensa red superficial, como ocurre en los cactos, para aprovechar las lluvias esporádicas; o que profundizan en la tierra hasta alcanzar niveles freáticos o simplemente húmedos;
  • tallos u hojas engrosados donde almacenan agua (suculencia);
  • hojas con pocos estomas o reducidas a espina o simplemente ausentes, trasladándose la función fotosintética a los tallos;
  • metabolismos fotosintéticos especialmente adaptados al ahorro de agua, como el CAM (Crassulacean Acid Metabolism)

Los jardines formados por xerófitos se denominan xerojardines.

Adaptaciones[]

Mecanismo Adaptación Ejemplo
Limita pérdida de agua Engrosamiento o cerosidad de la cutícula Opuntia
Menor número de estomas
Estomas hundidos en una cámara pino
Los estomas se abren de noche Carpobrotus edulis
Pubescencia superficial
Hojas enrolladas Ammophila, Rosmarinus
Almacenaje de agua Hojas suculentas Bryophyllum, Sedum
Tallos suculentos candle plant
Tubérculo carnoso Raphionacme
Ascenso de agua sistema radicular profundo y denso Acacia
Sistema radical profundo, hasta la capa freática adelfa, atarce
Sistema radicular muy extendido junto a la superficie cactus
Absorbe humedad superficial en estructuras foliares: tricoma musgo de España

Ejemplos de zonas con vegetación xerófita[]

  • Región Chaqueña
  • Sierra de Aconquija
  • Parque Nacional Los Médanos de Coro
  • Parque Nacional Mburucuyá
  • Monegros
  • Almería
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