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Un veneno es cualquier sustancia tóxica, ya sea sólida, líquida o gaseosa, que puede producir una enfermedad, lesión, o que altera las funciones del organismo cuando entra en contacto con un ser vivo, incluso provocando la muerte.

Archivo:Skull and crossbones.svg

Símbolo universal para reconocer venenos

Los venenos son sustacias que bloquean o inhiben una reacción química, uniéndose a un catalizador o enzima más fuertemente que el reactivo normal. Esta definición descarta fenómenos físicos como el calor, la radiación, la presión... que también pueden provocar lesiones en los organismos.

Según Theophrastus Bombastus von Hohenheim, llamado Paracelso; Alle Dinge sind ein Gift und nichts ist ohne Gift. Allein die Dosis macht, daß ein Ding kein Gift ist. ("Todo es veneno, nada es sin veneno. Sólo la dosis hace el veneno").

Según la observación de Paracelso, todas las sustancias son tóxicas a dosis altas, como el agua, el oxígeno y las vitaminas. Los venenos son sustancias nocivas a dosis o concentraciones muy bajas.

La diferencia entre un veneno y un fármaco es la dosis administrada o acumulada en el cuerpo, pero generalmente un veneno es mortal a una determinada dosis y sin ninguna función terapéutica.

Los venenos pueden tener un origen:

  • Mineral: Como el arsénico, el mercurio.
  • Vegetal: Como algunas "plantas venenosas". La mayoría de las plantas medicinales contienen sustancias tóxicas que son venenos a determinadas concentraciones, como por ejemplo, la cicuta.
  • Animal: Como el veneno de las serpientes, de las abejas.
  • Artificial: Como muchas de las sustancias sintetizadas por el hombre en la industria.

La ciencia encargada de los estudios de venenos o sustancias tóxicas se llama toxicología.

Véase también:

Enlaces externos[]

http://www.stopusa.be/scripts/texte.php?section=CL&langue3&id=24471

http://www.monde-solidaire.org/spip/article.php3?id_article=2295

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