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Thomas Say (27 de junio de 1787 - 10 de octubre de 1834) era naturalista, entomólogo americano. Él era un taxonomista y se considera a menudo el fundador de la entomología descriptiva en los Estados Unidos y uno de los padres fundadores de la Sociedad Entomológica de América.

Thomas Say nació en Philadelphia en una familia prominente del Quakeros. Era nieto de John Bartram un botánico, y sobrino de William Bartram un naturalista, que visitó con frecuencia los especímenes de la mariposa y del escarabajo.

Say se sintió bien en su ciudad nativa, pero sus intereses pronto dieron vuelta su naturaleza y él se hizo naturalista autodidacta. En 1812 se hizo miembro y fundador de la academia de ciencias naturales de Philadelphia.

En 1816 satisfizo a Charles Alexandre Lesueur (1778-1846), naturalista, malacologista, y ictiologista frances que también fue miembro de la academia y más adelante de su guardián, entre 1816 y 1824.

Say comenzó su trabajo sobre la entomología americana en la academia. Él comenzó una tradición de expediciones para recoger especímenes de insectos. Estas expediciones no estaban sin riesgos: Ataques indios, peligros de la frontera, peligros de viajar en campo salvaje.

En la opinión 1818 acompañada su amigo William Maclure (1763-1840), presidente de la Academia (1817-1840) y padre de la geología americana, Gerhard Troost, geólogo, y otros miembros de la academia en una expedición geológica a las islas de la costa de Georgia y de la Florida, entonces una colonia española.

En 1819-1820, el Mayor Stephen Harriman Long condujo una exploración a las montañas rocosas y los tributarios del río de Missouri con Thomas Say como zoólogos.

En 1823, la opinión sirvió como principal zoologista en la expedición larga a las cabeceras del río de Mississippi.

Thomas Say viajó en barco el New Harmony Settlement en Indiana (1826-1834), una empresa de Roberto Owen. Allí él satisfizo más adelante a otro naturalista, Constantine Samuel Rafinesque-Schmaltz (1783-1840).

En el establecimiento de Thomas Say continuó su trabajo monumental que describía los insectos y los moluscos, conduciendo a dos trabajos clásicos:

  • American Entomology, or Descriptions of the Insects of North America, 3 volumes, Philadelphia, 1824-1828.
  • American Conchology, or Descriptions of the Shells of North America Illustrated From Coloured Figures From Original Drawings Executed from Nature, Parts 1 - 6, New Harmony, 1830-1834; Part 7, Philadelphia, 1836.

Durante sus años en New Harmony; Say y Lesueur experimentó dificultades considerables. La opinión era un hombre modesto, viviendo frugalmente, como un ermitaño, abandonando en las actividades comerciales y dedicándose al estudio de los suyo.

Murió, al parecer de fiebre tifoidea, en la New Harmony (nueva armonía), Indiana, el 10 de octubre de 1834, con solamente 47 años.

Describió 1.000 nuevas especies de escarabajos y 400 especies de los insectos de otros órdenes.

Otros zoologos dedicaron especies:

  • Say's Mud Crab, Caribbean Mud Crab Dyspanopeus (Neopanope) sayi (Smith 1869)
  • Lanceola sayana (Bovallius 1885), an amphipod from the family Lanceolidae
  • Say's Phoebe, Sayornis saya (Bonaparte 1825), a bird in the tyrant flycatcher family.

Libro del autor Editar

  1. Thomas Say. (1825). A glossary to Say's Entomology. Philadelphia: S.A. Mitchell. Libro Total. 7,6 Mb.
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