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Un ser vivo, también llamado organismo es un conjunto de átomos y moléculas que forman una estructura material muy organizada y compleja, en la que intervienen sistemas de comunicación molecular, que se relaciona con el medio ambiente con un intercambio de materia y energía de una forma ordenada y que desempeña las funciones básicas de la vida que son la nutrición, la relación y la reproducción, de tal manera que los seres vivos actúan y funcionan por sí mismos sin perder su nivel estructural.

La materia que compone los seres vivos está formada en un 95% por cuatro átomos que son el carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno, a partir de los cuales se forman las moléculas:

Estas moléculas se repiten constantemente dentro de los seres vivos, por lo que el origen de la vida procede de un antecesor común hace muchos millones de años sobre la Tierra.

Todos los seres vivos están constituidos por células. En el interior de estas se realizan las secuencias de reacciones químicas necesarias para la vida.

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.Propiedades del ser vivo

Un ser vivo es todo aquello que es capaz de reproducirse por algún mecanismo y responde a la presión evolutiva.

Los SERES VIVOS presentan las siguientes PROPIEDADES:
- ORGANIZACIÓN y COMPLEJIDAD: Todos los seres vivos están constituidos por CÉLULAS, que es la unidad estructural de todos los organismos. La célula tiene una organización específica, todas tienen tamaño y formas características. Existen organismos formados por una sola célula y se llaman UNICELULARES. Otros son más complejos y son los MULTICELULARES, en ellos los procesos biológicos dependen de la acción coordenada de las células que los componen, las cuales suelen estar organizadas en tejidos, órganos, etc.
Los seres vivos muestran un alto grado de organización y complejidad. La vida se estructura en niveles jerárquicos de organización, donde cada uno se basa en el nivel previo y constituye el fundamento del siguiente nivel, por ejemplo: los organismos multicelulares están subdivididos en tejidos, los tejidos están subdivididos en células, las células en organelos etc.

- CRECIMIENTO y DESARROLLO: En algún momento de su ciclo de vida TODOS los organismos crecen. Crecimiento es el aumento del tamaño celular, del número de células o de ambas. Aún los organismos unicelulares crecen, las bacterias duplican su tamaño antes de dividirse nuevamente. El crecimiento puede durar toda la vida del organismo como en los árboles, o restringirse a cierta etapa y hasta cierta altura, como en la mayoría de los animales. Los organismos multicelulares pasan por un proceso más complicado: DIFERENCIACIÓN y ORGANOGÉNESIS. En todos los casos, el crecimiento comprende la conversión de materiales adquiridos del medio en moléculas orgánicas específicas del cuerpo del organismo que las captó. El desarrollo incluye todos los cambios que ocurren durante la vida de un organismo.

- METABOLISMO: Los organismos necesitan MATERIA y ENERGÍA para crecer y reproducirse. Los átomos y moléculas que forman los organismos pueden obtenerse del aire, agua, del suelo o a partir de otros organismos.
La suma de todas las reacciones químicas de la célula que permiten su crecimiento, conservación y reparación, recibe el nombre de METABOLISMO.
El Metabolismo puede ser ANABÓLICO cuando estas reacciones químicas permiten transformar sustancias sencillas para formar otras complejas, lo que se traduce en almacenamiento de energía, producción de nuevos materiales celulares y crecimiento y CATABÓLICO, quiere decir desdoblamiento de sustancias complejas con liberación de energía.

- HOMEOSTASIS: Las estructuras organizadas y complejas no se mantienen fácilmente, existe una tendencia natural a la pérdida del orden denominada ENTROPÍA. Para mantenerse vivos y funcionar correctamente los organismos vivos deben mantener la constancia del medio interno de su cuerpo, proceso denominado HOMEOSTASIS. Entre las condiciones que se deben regular se encuentra: la temperatura corporal, el pH , el contenido de agua, la concentración de electrolitos etc. Gran parte de la energía de un ser vivo se destina a mantener el medio interno dentro de límites homeostáticos.

- IRRITABILIDAD: Los seres vivos son capaces de detectar y responder a los ESTÍMULOS que son los cambios físicos y químicos del medio ambiente, ya sea interno como externo. Entre los estímulos generales se cuentan:
- LUZ: intensidad, cambio de color, dirección o duración de los ciclos luz-oscuridad
- PRESIÓN
- TEMPERATURA
- COMPOSICIÓN QUÍMICA del suelo, agua o aire.
En organismos sencillos o unicelulares, TODO el individuo responde al estímulo, en tanto que en los organismos complejos multicelulares existen células que se encargan de detectar determinados estímulos.
- REPRODUCCIÓN y HERENCIA: Debido a que toda célula proviene de otra célula, existen formas de reproducción, ya sea ASEXUAL (sin recombinación de material genético) o SEXUAl (con recombinación de material genético). La mayor parte de los seres vivos usan el ADN (ácido desoxirribonucleico) como el soporte físico de la información que contienen. Algunos organismos, como los retrovirus (entre los cuales se cuenta el HIV), usan ARN (ácido ribonucleico) como soporte. Aunque la característica GENÉTICA de un solo organismo es la misma durante toda su vida, la composición genética de una especie, comprendida como un todo, cambia a lo largo de muchos períodos de vida. Con el tiempo, las MUTACIONES y la VARIABILIDAD en los descendientes proporcionan la diversidad en el material genético de una especie. En otras palabras, las especies EVOLUCIONAN. La fuerza más importante de la evolución es la SELECCIÓN NATURAL, proceso por el cuales los organismos que presentan rasgos adaptativos (que le permiten adaptarse mejor al medio) sobreviven y se reproducen de manera mas satisfactoria que los demás sin dichos rasgos.

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Árbol filogenéticoEditar

El siguiente diagrama muestra el árbol filogénetico en reinos de los seres vivos teniendo en cuenta los últimos datos moleculares.

,_____________ Proteobacterias alfa  
                                      ,___|  
                                      |   |  ,__________ Proteobacterias beta  
                                      |   |__|  
                                ,_____|      |_________ Proteobacterias gamma  
                                |     |   
                                |     |   ,____________ Proteobacterias delta  
                            ,___|     |___|  
                            |   |         |__________ Proteobacterias epsilon  
                            |   |   
                            |   |  ,_______________ Planctomices y Chlamydiae  
                            |   |__|   
                            |      |  ,_________________________ Spirochaetes  
                            |      |__|    
                            |         |  ,______ Bacteroides y Flavobacterias  
                            |         |__|  
                            |            |_______ Bacterias verdes del azufre  
                       ,____|   
                       |    |     ,____ Bacterias Gram-positivas con G-C alto   
                   ,___|    |_____|  
                   |   |          |____ Bacterias Gram-positivas con G-C bajo  
                   |   |  
               ,___|   |_______________________ Cianobacterias y cloroplastos  
               |   |  
            ,__|   |__________________________ Bacterias verdes no del azufre  
  Bacteria  |  |  
     ,______|  |_______________________________________________ Thermotogales  
     |      |  
     |      |________________________________________________________ Aquifex  
     |  
     |                                                 ,_______ Euryarchaeota  
_____|       Archaea                           ,_______|  
     |   ,_____________________________________|       |_______ Crenarchaeota  
     |   |                                     |   
     |   |                                     |_______________ Koryarchaeota  
     |   |                                                         
     |___|   ,__________________________________________________ Diplomónadas  
         |   |                                                     
         |   |   ,_____________________________________________ Microsporidia  
         |   |   |                                                 
         |___|   |   ,_________________________________________ Parabasálidos  
             |   |   |                                             
     Eukarya |   |   |   ,________________________________________ Mixomycota  
             |   |   |   |                                         
             |___|   |   |_______________________________________ Euglonozoos  
                 |   |___|                                         
                 |   |   |_________________________________________ Naegleria  
                 |   |   |                                         
                 |   |   |_________________________________________ Entamoeba  
                 |___|                                             
                     |       ,_________________________________ Acrasiomycota  
                     |       |                                     
                     |       |   ,________________________________ Rhodophyta  
                     |       |   |                                 
                     |       |   |               ,__________________ Ciliados  
                     |       |   |               |                 
                     |_______|   |_______________|_____________ Dinoflagelata  
                             |   |               |                 
                             |   |               |_______________ Apicomplexa  
                             |   |                                 
                             |   |               ,____________ Laberintúlidos  
                             |   |               |                 
                             |___|               |__________________ Oomicota  
                                 |               |                 
                                 |               |________________ Xantophyta  
                                 |_______________|                 
                                 |               |_______________ Chrysophyta  
                                 |               |                 
                                 |               |________________ Phaeophyta  
                                 |               |                 
                                 |               |_________________ Diatomeas  
                                 |                                 
                                 |               ,___________________ Plantae  
                                 |               |                       
                                 |_______________|          ,__________ Fungi  
                                                 |__________|      
                                                            |_______ Animalia
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