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El quilate es una unidad de masa, que se utiliza de dos maneras distintas:

  1. Quilate de joyería: Fundamentalmente, para pesar gemas y perlas. En este sentido, un quilate equivale a la quinta parte de un gramo, esto es 200 miligramos.
  2. Quilate de orfebrería: Designa la pureza de los metales utilizados en las joyas. En este sentido, un quilate es la 1/24 parte de la masa total de la aleación que la compone (aproximadamente el 4,167%). Por ejemplo, si una joya de "oro" es de 18 quilates, su aleación está hecha de 18/24 partes de oro y tiene una pureza de 75%; mientras que una pieza de 24 quilates está hecha de 24/24 partes de oro y es de oro puro.

El quilate también se llama quilate métrico, y carat en inglés.

El término proviene de la antigua palabra griega Keration, que significa algarrobo, porque las semillas de este fruto eran utilizadas en la antigüedad para pesar joyas y gemas debido a la uniformidad del peso entre semillas. Cuando los árabes adoptaron esta unidad de masa el nombre se deformó a quirat y los españoles al adoptarla la deformaron a quilate.


Algunas de las unidades de masa
kilogramo | arroba | grano | libra | onza | quilate | quintal | tonelada | masa de Planck | masa solar
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