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Pterygota

Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Subfilo: Hexapoda
Clase: Insecta
Subclase: Pterygota
Ordenes
  • Ephemeroptera
  • Odonata
  • Palaeodictyoptera - extinto
  • Diaphanopteroidea - extinto
  • Megasecoptera - extinto
  • Archodonata - extinto
  • Infraclase Neoptera
  • Blattodea (cucarachas)
  • Isoptera (termitas)
  • Mantodea (mantis)
  • Caloneurodea - extinto
  • Dermaptera
  • Plecoptera
  • Orthoptera
  • Phasmatodea
  • Embioptera
  • Zoraptera
  • Grylloblattodea
  • Titanoptera - extinto
  • Mantophasmatodea
  • Superorden Exopterygota
  • Psocoptera
  • Thysanoptera
  • Phthiraptera
  • Hemiptera

Pterygota es el nombre que recibe el grupo de los insectos alados, los miembros del cual se caracterizan por presentar alas en el segundo (mesotórax) y tercer (metatórax) segmento toráxico. La presencia de alas siempre va acompañada de un refuerzo del exoesqueleto (esclerotización) en esos segmentos toráxicos, los cuales usualmente se encuentran unidos formando la estructura conocida como Pterotorax, dentro de este grupo la presencia de insectos sin alas (ápteros) es considerada como una pérdida secundaria, como es el caso de los órdenes Grylloblatodea, Phthiraptera, Siphonaptera. Se considera que la condición áptera en estos grupos es secundaria entre otras cosas, por que existe evidencia en el registro fósil de miembros alados de estos grupos, como la especie extinta Liomopterum ornatum del orden Grylloblatodea que tenía alas a diferencia de todos los representantes actuales de este grupo.

Si bien la condición ancestral del grupo de los Pterygota es la presencia de dos pares de alas (incluso 3 según la paleoentomóloga Jarmila Kukalova-Peck), se encuentran grupos en los cuales uno de los pares de alas esta reducido, como en el caso de los Dípteros (segundo par de alas) y Strepsípteros (primer par de alas), o modificado con una función de protección como en el caso de los élitros (primer par de alas esclerotizado) de Coleópteros y Dermápteros.

Se considera que la evolución de las alas dentro de los insectos ha sido la clave de su éxito evolutivo (los insectos son el grupo animal más diverso del planeta), esto ocurrió posiblemente en el Carbonífero o el Devónico ya que el fósil más antiguo que se conoce de un ala, es del periodo Carbonífero, perteneciente a un Paleodictyoptera, los cuales son un orden extinto de insectos.

Las insectos fueron los primeros animales en volar, mucho antes que lo hicieran Pterosaurios y las aves; los primeros insectos alados volaron en una atmósfera diferente a la actual, en la cual la concentración de oxigeno y la densidad de la misma eran mayores a las actuales, lo que se cree posibilitó la evolución del vuelo en este grupo de animales, así como la ocurrencia de insectos voladores gigantes, sin equivalentes en la fauna actual, como la gigantesca Odonata Meganeura monyi con sus 63 centímetros de envergadura.

En cuanto al origen de esta estructura se han planteado muchas hipótesis, siendo dos las que más aceptación han encontrado entre los entomólogos, una que postula que el ala se originó a partir de extensiones laterales de la región dorsal del tórax (noto) y se conoce como teoría paranotal debida a Crampton (1919), la otra teoría postula que el ala se originó a partir de una estructura de la pata (éxito) y se conoce como la teoría epicoxal propuesta por Kukalova-Peck (1978), es de destacar que resientes descubrimientos en los campos de genética del desarrollo y filogenética molecular han validado la teoría epicoxal.

Este grupo de insectos tradicionalmente ha sido dividido en Paleópteros y Neópteros, siendo la diferencia fundamental entre estos grupos la capacidad que tienen los Neópteros de plegar las alas sobre el cuerpo, capacidad no encontrada en los Paleópteros.

Entre los Paleópteros encontramos a los órdenes Odonata y Ephemeroptera así como a los grupos Paleozoicos Diaphanopteroidea, Paleodictyoptera, Megasecoptera y Archodonata, estando los demás órdenes Pterigotos incluidos dentro de los Neópteros.

La validez del los Paleópteros como grupo evolutivo (clado) ha sido muchas veces cuestionada y se ha planteado como alternativas, sin que en los actuales momentos exista un acuerdo al respecto:

  1. Odonata es más cercana a los Neópteros que a Ephemeroptera, llamándose a este grupo (Odonata + Neoptera) Metapterigora,
  2. Ephemeropteras es más cercana a los Neópteros que a Odonata, llamándose a este grupo Opisthoptera

El ala de los insectos es una estructura laminar de consistencia membranosa a la cual le otorga la rigidez necesaria para el vuela la presencia de venas, las cuales se clasifican como longitudinales y transversales, las venas son usadas para caracterizar a las especies, existen diferentes sistemas de homologación de las venas, los cuales son utilizados para reconocerlas y interpretarlas y de estas manera poder reconocer a que especie pertenece un cierto insecto, los sistemas de homologación más utilizados son el de Comstock y Needham (1898) y el de Kukalova-Peck (1983)

El ala presenta muchas variaciones en cuanto a forma, tamaño, textura y coloración, siendo de resaltar las coloridas alas de los Lepidópteros, las cueles deben estos colores al hecho de estar cubiertas por pequeñísimas escamas.

Bibliografía[]

  • Naumann, I.D. (Ed). The Insects of Australia. Cornell University Press. NY.
  • Osuna, E. 1995. Morfología del exoesqueleto de los insectos. Volumen I y II. CDCH. Universidad Central de Venezuela
  • R. G. Davies. 1991. Introducción a la entomología.
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