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Las proteínas (del griego: proteion = primero) son macromoléculas de masa molecular elevada, formadas por aminoácidos unidos mediante enlaces peptídicos. Pueden estar formadas por una o varias cadenas.

Las proteínas son biomoléculas formadas básicamente por carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno. Suelen además contener azufre y algunas proteínas contienen además fósforo, hierro, magnesio o cobre, entre otros elementos.

La unión de un número pequeño de aminoácidos da lugar a un péptido:

  • oligopéptido: número de aminoácidos <10
  • polipéptido: número de aminoácidos > 10
  • proteína: número de aminoácidos > 50

Son las más abundantes de las biomoléculas, pues constituyen más del 50 por ciento del peso seco de las células.

Son sustancias muy versátiles.

Se forman en los ribosomas a partir de la información suministrada por los genes.

Funciones

  • Activas.
Catalizadores (enzimas).
Reguladora (enzimas alostéricos, hormonas).
Transportadora.

Clasificación

Se suelen clasificar de acuerdo a los siguientes criterios

Según su forma

Fibrosas: presentan cadenas polipéptidas largas y una típica estructura segundaria. Son insolubles en agua y en soluciones acuosas. Algunos ejemplos de estas son la queratina y colágeno
Globulares: se caracterizan por doblar apretadamente sus cadenas en una forma esférica apretada o compacta. La mayoría de las enzimas, anticuerpos, algunas hormonas, proteínas de transporte, son ejemplo de proteínas globulares.

Según su composición química

Simples u holoproteínas: su hidrólisis sólo produce aminoácidos. Ejemplos de estas son la insulina y el colágeno (fibrosas y globulares).
Conjugadas o heteroproteínas: su hidrólisis produce aminoácidos y otras sustancias no proteicas (sólo globulares).

Estructura


Presentan una disposición característica en condiciones ambientales, si se cambia la presión, temperatura, pH, etc. pierde la conformación y su función. La función depende de la conformación y ésta viene determinada por la secuencia de aminoácidos.

Conformaciones o niveles estructurales de la disposición tridimensional:

  • Estructura primaria.
  • Estructura secundaria.
  • Nivel de dominio.
  • Estructura terciaria.
  • Estructura cuaternaria.
  • A partir del nivel de dominio sólo las hay globulares.

Lista de proteínas

Véase también


Resumen

La Proteína es una sustancia química que forma parte de la materia fundamental de la célula. Son moléculas formadas por una gran cantidad de aminoácidos. Generalmente se disuelven en agua o en soluciones acuosas de sales minerales diluidas. Entre ellas, figuran las enzimas, ciertas hormonas y albúmina o clara de huevo. Son indispensables en la alimentación.

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