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Archivo:Peptidoglucano.jpg

Estructura molecular del Peptidoglucano

El peptidoglucano o mureína es un heteropolímero formado por una secuencia alternante de N-acetil-glucosamina y el ácido N-acetilmurámico unidos mediante enlaces ß-1,4. La cadena es recta y no ramificada. Constituyendo la estructura básica de la pared celular de las bacterias y de las Prochlorophyta. Las arqueobacterias no poseen mureína.

Mureína y Tinción de Gram[]

En la pared celular de las bacterias Gram positivas:

  • La red de mureína esta muy desarrollada y llega a tener hasta 40 capas.
  • Los aminoácidos que lo forman son distintos entre especies.
  • Esta constitución de la estructura química de la muréina es característica de la especie y constituye una buen parámetro taxonómico.
  • Los aminoácidos LL-diaminopimélico o de lisina son realtivamente frecuentes.
  • Los polisacáridos están unidos por enlaces covalentes (en el caso de tenerlos).
  • El contenido proteíco es bajo.

En la pared celular de las bacterias Gram negativas:

  • La red de mureína presenta una sola capa.
  • La constitución de mureína es igual en todas las bacterias Gram negativas.
  • Contiene siempre únicamente meso-diaminopimélico.
  • Nunca contiene lisina.
  • No hay puentes interpeptídicos.
  • Hay gran cantidad de lipoproteínas y lipopolisacáridos que representan hasta el 80% del peso seco de la pared celular.
  • Necesitan calcio para mantener la estabilidad de las capas de lipopolisacáridos, lo que las hace vulnerables a la lisozima.
  • No se han podido demostrar ácidos teicoicos.

Véase también:

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