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Adelfa

Clasificación científica
Reino: Plantae
Filo: Magnoliophyta
Clase: Rosopsida
Orden: Gentianales
Familia: Apocynaceae
Género: Nerium
Especie: N. oleander
Nombre binomial
Nerium oleander L.,


La Adelfa (Nerium oleander L.), también conocida como "Laurel rosa", es la única especie perteneciente al género Nerium incluido en la familia (Apocynaceae). Planta arbustiva que se puede formar como árbol de porte pequeño, de hojas perennes de un verde intenso, cuyas hojas, flores, tallos, ramas y semillas son venenosas.

Etimología[]

Basónimo:Nerium oleander L.
Sinonimia:
Nombre vernáculo:
Español: Adelfa o Laurel rosa.
Francès: Laurier rose.
Catalán: Baladre.
Euskera: Eriotz-orri ( hoja de la muerte ).
Gallego: Adelfa, Loendro
Portugués: Espirradeira
Inglés: Oleander.
Chiapas: Trinitaria.
Adelfa deriva del griego Dafne, a través del árabe ed-defla.
El nombre científico deriva del griego "Nerion" origen del latin Nerium asociados a Nereus dios del Mar y padre de las Nereidas.
Oleander del latin "Olea", olivo por la semejanza de sus hojas y de dendron árbol.

Procedencia[]

Originariamente se encontraba en una amplia zona que cubría las riberas de la cuenca del mar Mediterráneo hasta China. Hoy en día se encuentra en muchas zonas de clima templado árido, frecuente en Argentina, en jardines y como valla mediana de separación en autopistas de California o en Australia.

Hábitat[]

Arbusto que crece preferentemente en los barrancos y torrenteras desde el nivel del mar hasta unos 1200 metros de altitud. En zonas de clima templado mediterráneo. Aguanta bien los periodos prolongados de sequía. Prefiere pleno sol.

Descripción[]

Arbusto alto y frondoso que puede llegar hasta 5 metros de altura. Cuando se corta produce enrramamiento vigoroso. Tallos verdes que con el tiempo pasan a gríses, laxos. Hojas estrechas y coriáceas en grupos de dos o tres que permanecen de un verde intenso todo el año. Flores blancas, amarillas, rosas, o rojas de hasta 40 mm de diámetro con cáliz glanduloso y profundamente dividído en 3 sépalos. Las flores pueden tener una o dos capas de pétalos, lo que les da aspecto simple o compuesto , formando ramilletes en el extremo de las ramas. Fruto alargado y seco ( folículo leñoso ), que liberan semillas plumosas.

Floración[]

Florece a lo largo de todo el verano desde Junio hasta final de Septiembre.

Principios Activos[]

Posee heterósidos cardiotónicos ( 0,05 a 0,01 % ): oleandrína, oleandrigenína, deacetiloleandrína. . etc cuyas genínas son entre otras la digitoxigenína y la gitoxigenína, flavonoides : rutósido, nicotiflorína, ácido ursólico, heterósidos cianogenéticos. Sustancias resinosas y glucósidos cardíacos como el neriosido

Usos Medicinales[]

Contiene principios activos de propiedades Cardiotónicas y Diuréticas.
Es una planta muy venenosa y totalmente desaconsejada para uso particular con acciones muy fuertes sobre el corazón en dosis pequeñas, por esta razón su uso debe estar sujeto a control médico.
La intoxicación por Adelfa es parecida a la intoxicación digitálica, entre 4-12 horas después de la ingesta se producen alteraciones gastrointestinales acompañadas de náuseas y vómitos, con deposiciones diarréicas sanguinolentas, vértigo, ataxia, midriásis, excitación nerviosa seguida de depresión, disnea, convulsiones tetaniformes y arrítmia en aumento, aparece taquicardia, fibrilación auricular y bloqueo con parada cardiaca.
Conviene en caso de que aparezcan los primeros vómitos administrar fármacos analépticos, compuestos que tienen la virtud de restaurar el cuerpo. Controlar el ritmo cardíaco hasta que se normalice por completo.
En zonas rurales se preparaba como loción para uso externo, como parasiticída contra la sarna utilizando las hojas frescas de adelfa mezcladas con miel y aplicada de forma tópica.

Usos[]

Gracias a su espectacular floración que comienza cuando ha terminado la floración de la mayoría de las demás plantas es una especie muy cultivada en jardines y medianas de carretera.

Curiosidades[]

  • No obstante su popularidad, el jugo lechoso de su savia es enormemente venenoso pudiendo causar graves trastornos sobre todo a los niños que juegan con sus hojas o las mordisquean cuando juegan en los parques donde se encuentran.
  • Planta tóxica y venenosa cuya hojas son ricas en sustancias digitálicas de mayor actividad que en la "Dedalera" (Digitalis purpurea) como la oleandrina muy activa, tanto que incluso las mieles procedentes de la libación de las abejas en sus flores, hacen las mieles tóxicas.
  • Venenosa para el hombre y animales, hasta el punto que hay quien defiende que el olor de sus flores produce dolores de cabeza y malestar.
  • Especies animales generalmente afectadas por su ingesta son los caballos, vacas, ovejas y cabras. La sintomatologia que les produce es de debilidad, sudor, irritación bucal y estomacal, vómitos (no en caballos), diarreas, gastroenteritis con hemorragias, temblor extremidades frías, coma y a continuación la muerte puede ser repentina.
  • Antiguamente en Italia se creía que guardar cualquier parte de esta planta en una casa (ramas, flores, etc) atraía toda clase de desgracias a sus moradores.
  • Existe la anécdota de que en España en tiempos de la ocupación francesa por tropas napoleónicas y que consistió en una invitación por parte de los españoles a una abundante comida a los soldados de Napoleón , en la que, en los preparativos de la carne se usaron estacas peladas de adelfa para ensartarla y asarla, lo que provocó una gran mortandad en la tropa napoleónica.
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