abejas de la resina o abeja de Wallace
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Megachile pluto dibujada por el Dr. H. Friese en 1911.
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Hymenoptera
Suborden: Apocrita
Superfamilia: Apoidea
Familia: Megachilidae
Subfamilia: Megachilinae
Género: Megachile
Nombre binomial
Megachile pluto Alfred Russel Wallace, 1859


Megachile pluto. Abeja de Wallace.[editar | editar código]

En 1859 una abeja fue encontrada en las selvas de Indonesia por el famoso naturalista, Alfred Russel Wallace. No se encontró ningún otro rastro de ésta por 120 años y se creía que estaba extinta. Para el asombro de muchos, la abeja de Wallace fue reencontrada, después de un largo período de tiempo. Esta especie Megachile pluto, es la abeja más grande del mundo, siendo un caso de gigantismo insular.

La hembra de Megachile pluto, fue dibujada por el Dr. H. Friese (1911), está cubierta con una piel negra aterciopelada, pero ella tiene una franja de piel blanca en la parte delantera de su abdomen. Esta tiene quijadas enormes para recoger la resina.

El descubrimiento[editar | editar código]

Alfred Russel Wallace pasó ocho años, desde 1854 a 1862, explorando la fauna del archipiélago Malayo (13.000 islas que ahora pertenecen a Malasia e Indonesia). Él recogió 125.660 especímenes asombrosos, incluyendo 83.200 escarabajos. En total 1.000 especímenes que colectó resultaron ser nuevas especies para la ciencia.

Wallace en 1859 encontró una sola hembra de la abeja más grande del mundo en la isla de Bacan en las islas Moluccas del norte, Indonesia. Resultaron tan espectaculares las colecciones de mamíferos, pájaros y de insecto realizadas por Wallace en la región que personalmente no se impresionó con esta notable abeja.

En su libro famoso acerca de su viaje, el archipiélago Malayo (1869), registró simplemente su descubrimiento como, una avispa negra grande, con las quijadas inmensas como un escarabajo macho. El entomólogo británico, Frederick Smith, del Museo Británico, otorgó una mayor significación al descubrimiento de esta abeja. En su descripción científica de la abeja en 1860 él escribió, esta especie es el gigante del género al cual pertenece, y es la adición más magnífica que Wallace ha hecho a nuestro conocimiento de la familia Apidae.

Redescubrimiento[editar | editar código]

No hubo otros informes de esta enorme abeja por cientos de años. Dada la silvicultura en Bacan, se creyó que la abeja podría llegar a estar extinta antes de que más fueran encontradas. Entonces en 1981 un biólogo americano, Adán Messer, descubrió seis nidos en Bacan e islas colindantes (véase J Kansas Soc ent , 1984, 57: 165-168). La abeja era tan rara que los lugareños nunca habían visto antes los nidos o colemnas anteriormente.

Un verdadero gigante entre las abejas.[editar | editar código]

Las abejas gigantes de Indonesia del género Megachile (previamente llamadas Chalicodoma) miden 39 mm de largo. La hembra Megachile pluto tiene un ancho de ala de 63 mm. Su cabeza masiva es 13 mm de lado a lado y tiene enormes mandíbulas. La especie es una variedad de abejas de la resina utilizando estas quijadas para recolectar la resina para su nidos. Adán Messer descubrió que ella raspa una bola de la resina con sus quijadas después las hace rolar a lo largo del tronco del árbol usando una placa alargada especial como cuchilla de una motoniveladora. Hace rodar la bola hacia adelante y hacia atrás hasta que tiene cerca de 10 mm de ancho. Luego vuela a su colonia con la bola de resina en sus quijadas. Una colonia de abejas dentro de una colonia de termitas en la copa de árbol.

Todas las colonias de la abeja que Adán encontró fueron ocultadas dentro de colonias activas de termitas (Microcerotermes). Estas termitas construyen nidos de un material de madera masticado en los troncos y los ramas de los árboles. Había hasta seis abejas hembras en cada colonia. Adán encontró que las abejas construyen una abertura horizontal al túnel vertical principal cuyo tamaño permite el paso de dos hembras.

Las celdas horizontales para la cría se construyen del túnel principal. La colonia más grande n estudiada tenía 157 celdas de cría, aunque solamente 25 estaban en uso. El resto fue sellado y abandonado. Adán encontró que la abeja hembra recoge fibras de madera para laconstrucción de la colonia. Construye los túneles y las celdas mezclando partículas de madera con resina. La mezcla endurece transformándose en un material impermeable negro que no permite a las termitas la entrada al nido de la abeja. El zángano es muy pequeño.

El macho de Megachile pluto tiene solamente 23 mm de largo. Adán no encontró ningún macho dentro de las colonias. Los machos estaban posados en vegetación cerca de fuentes de la resina o en cercanías de la colonia, listos para perseguir a una hembra o para perseguir otro macho alejándolo.

Comentarios de Wallace[editar | editar código]

Among my insects the best were the rare Pieris arum, of a rich chrome yellow colour, with a black border and remarkable white antenna-perhaps the very finest butterfly of the genus; and a large black wasp- like insect, with immense jaws like a stag-beetle, which has been named Megachile Pluto by Mr. B. Smith. I collected about a hundred species of beetles quite new to me, but mostly very minute, and also many rare and handsome ones which I had already found in Batchian. On the whole I was tolerably satisfied with my seventeen days' excursion, which was a very agreeable one, and enabled me to sea a good deal of the island. I had hired a roomy boat, and brought with me a small table and my rattan chair. These were great comforts, as, wherever there was a roof, I could immediately instal myself, and work and eat at ease. When I could not find accommodation on shore I slept in the boat, which was always drawn up on the beach if we stayed for a few days at one spot.

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Alfred Russel Wallace (1823-1913)

This English naturalist was one of the fathers of modern science. From 1848 to 1852 he explored and collected in the Amazon River basin, only to lose almost his entire collection and most of his notes when his ship went up in flames and then sank on his return voyage. Wallace and his comrades were finally rescued after ten days at sea in badly leaking lifeboats. Despite this, Wallace still managed to publish articles, books and a map which won him acclaim from the Royal Geographical Society.

From 1854 to 1862 Wallace explored the Malay Archipelago, carrying out about 70 expeditions and travelling over 22,000 km. He collected 125,660 specimens, including 212 new species of birds, 900 new species of beetles and 200 new species of ants. Wallace’s observations led him to discover a boundary line which separates the very different animal-life of the Australasian and Asian regions. This boundary line became known as Wallace’s Line.

While in the Moluccas in 1858 Wallace wrote an essay about the development of new species which would ensure his place in history. Wallace is credited, along with Charles Darwin, for discovering the theory of evolution by natural selection.

Véase también[editar | editar código]

Referencias[editar | editar código]

Libro en Google[editar | editar código]

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