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Lechuga

Clasificación científica
Reino: Plantae
Filo: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Asterales
Familia: Asteraceae
Género: Lactuca
Especie: L. virosa
Nombre binomial
Lactuca virosa ,

La Lactuca virosa es un tipo de lechuga silvestre con propiedades psicoactivas.

Descripción[]

Nombre Científico: Lactuca virosa, perteneciente a la Familia Compuestas. Nombre común: lechuga silvestre, lechuga salvaje.

Planta de origen europeo, bianual, raíz con abundantes radículas. Es una planta de tallo recto, hueco, ramificado y liso que suele pasar el metro de altura. Tiene hojas aserradas en los bordes, de color verde azulado o morado. La inflorescencia está formada por una pequeña espiga de flores de color amarillo claro. Los frutos son negros y de pequeñas dimensiones.

Cultivo[]

Prefiere suelos con mucho drenaje y humedad, así como lugares protegidos y sombreados. En estado natural crece espontánea por doquier, preferentemente sobre suelos calcáreos y soleados. Se recolecta durante la floración, que tiene lugar a finales del verano.

Propiedades[]

La planta posee diversos compuestos químicos: alcaloides, ácidos orgánicos y sustancias amargas, ésteres (lactucerol), lactupicrina y lactucina, alcoholes, enzimas.

Potentes efectos narcóticos, hipnóticos y sedantes. La ingestión de esta infusión calma la excitación nerviosa. El lactucarium (palabra aparentemente relacionada con opiarium) se obtiene realizado incisiones en los vasos lactíferos del tallo de la planta. Posee una acción similar al opio, pero no crea dependencia, por lo que la lechuga silvestre se conoce también como opio de lechuga.

Uso[]

En papiros egipcios datados hacia el 1600 a.C. se cita la lechuga silvestre como remedio para diversas dolencias. Fue documentada por el botánico Dioscórides en sus obras como "amiga del estómago; provoca el sueño, ablanda el vientre...". La planta se viene utilizando durante hace siglos por sus propiedades sedantes y anestésicas. En el Cáucaso y el Turquestán la Lactuca virosa era una planta utilizada por los derviches, quienes consumían su látex puro o mezclado con hachís para tener visiones y entrar en trance. En los siglos XVIII y XIX, los médicos y farmacéuticos utilizaban regularmente el Lactucarium, extracto del látex de la planta, cuando no disponían de opio. En áreas rurales de Francia y España fue relativamente popular el uso del cocimiento de tallos y hojas de lechuga silvestre como somnífero a finales del mismo siglo. En la década de 1970 se popularizó su consumo en EE.UU., vendiéndose bajo muchos nombres distintos, como Lettuce opium, l'opium y lettucene. Según parece el famoso artista catalán Gaudí, lo usaba como agente potenciador onírico.

Véase también[]

Enlaces externos (Fuentes)[]

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