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Insecta

Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Subfilo: Hexapoda
Clase: Insecta
Subclases

Los insectos (Insecta) son una clase de animales invertebrados, del filo de los artrópodos. La ciencia que estudia los insectos se denomina entomología.

Características[]

Los insectos comprenden el grupo de animales más diverso de la Tierra, con más de 800.000 especies descritas, más que los otros grupos de animales juntos. Los insectos se pueden encontrar en casi todos los ambientes del planeta, aunque sólo un pequeño número de especies se ha adaptado a la vida en los océanos. Hay aproximadamente 5.000 especies de libélulas, 20.000 de saltamontes, 170.000 de mariposas y polillas, 120.000 de moscas, 82.000 de chinches verdaderos, 350.000 de escarabajos, y 110.000 especies de abejas y hormigas.

Muchas especies, aunque no todas, tienen alas en su fase adulta. Los artrópodos terrestres como los ciempiés, milpiés, escorpiones y arañas se confunden a menudo con los insectos debido a que tienen estructuras corporales similares, pero no lo son.

Anatomía de los insectos[]

El cuerpo de los insectos está formado por tres regiones principales (tagmas): cabeza, tórax y abdomen:

Percepción[]

Muchos insectos poseen órganos muy refinados de percepción; en algunos casos sus sentidos pueden ser mejores que los de los humanos. Por ejemplo, las abejas pueden ver en el espectro ultravioleta y captar los patrones de polarización de la luz, y las polillas macho tienen un sentido especializado del olfato que los ayuda a detectar las feromonas de las hembras a muchos kilómetros de distancia.

Reproducción[]

Los insectos presentan sexos separados y frecuentemente muy diferenciados morfológicamente entre sí, siendo en algunos casos el macho más grande y de coloración más llamativa que la hembra. Se reproducen normalmente por vía sexual, en algunos casos también se pueden reproducir mediante partenogénesis (asexualmente), en algunas pocas especies no se conocen machos.

Metamorfosis[]

La metamorfosis es un proceso de desarrollo postembrionario, mediante el cual los insectos alcanzan su fase adulta (imago), durante la cual llegan a la madurez sexual y en los Pterigotos se desarrollan las alas. De acuerdo al tipo de metamorfosis que experimenta los insectos se clasifican en:

  • Ametábolos: los juveniles no se diferencian de los adultos salvo por la madurez sexual y el tamaño
  • Hemimetábolos: metamorfosis gradual en la cual las tecas alares y los órganos sexuales se van desarrollando poco a poco, si bien las diferentes fases juveniles son semejantes entre sí y el adulto, los cambios en la última muda son más marcados (e.g. aparición de alas.
  • Holometábolos: metamorfosis completa, en la cual los tejidos del adulto se originan a partir de grupos especiales de células llamadas imaginales, durante una fase del ciclo de vida conocida como pupa.

Taxonomía[]

Subclase: Apterygota

Órdenes
  • Archaeognatha
  • Thysanura
  • Monura - extinto

Subclase: Pterygota

  • Infraclase: Paleoptera
Órdenes
  • Ephemeroptera (efímeras)
  • Odonata (libélulas)
  • Diaphanopteroidea - extinto
  • Palaeodictyoptera - extinto
  • Megasecoptera - extinto
  • Archodonata - extinto
Órdenes
  • Blattodea (cucarachas)
  • Isoptera (termitas)
  • Mantodea (mantis)
  • Dermaptera (tijeretas)
  • Plecoptera (moscas de la piedra)
  • Orthoptera (langostas y saltamontes)
  • Phasmatodea (bichos palo)
  • Embioptera
  • Zoraptera
  • Grylloblattodea
  • Mantophasmatodea
  • Superórden: Exopterygota
Órdenes
  • Psocoptera (piojos de los libros)
  • Thysanoptera
  • Phthiraptera (piojos)
  • Hemiptera
Órdenes
  • Raphidioptera
  • Megaloptera
  • Neuroptera
  • Coleoptera (escarabajos)
  • Strepsiptera
  • Mecoptera
  • Siphonaptera (pulgas)
  • Diptera (moscas)
  • Trichoptera
  • Lepidoptera (mariposas y polillas)
  • Hymenoptera (abejas, hormigas, etc.)
  • Miomoptera - extinto
  • Protodiptera extinto

Bibliografía[]

  • Coronado, R. y Maruqez, A. 1972. Introducción a la entomología. Editorial Limusa-Wiley.
  • Martul, C. 1986. Ciencias Naturales: Zoología y Ecología. Ediciones Ingelek, S.A.
  • Naumann, I.D. (Ed). The Insects of Australia. Cornell University Press. NY.
  • Osuna, E. 1995. Morfología del exoesqueleto de los insectos. Volumen I y II. CDCH. Universidad Central de Venezuela.
  • Nieto Nafria, J.M. y Mier Durante, M.P. Tratado de entomología. 1985. Ediciones Omega. Barcelona.
  • Wigglesworth, V.B. Insect Physiology, 7ª ed. 1974. Chapman and Hall, Londres.

Véase también[]

Enlaces externos[]

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