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Los factores de crecimiento son un conjunto de sustancias, la mayoría de naturaleza proteica que junto con las hormonas y los neurotransmisores desempeñan una importante función en la comunicación intercelular.

La función principal de los factores de crecimiento es la del control externo del ciclo celular, mediante el abandono de la quiescencia celular (G0) y la entrada de la célula en fase G1.

La función de los factores de crecimiento no sólo es la de estimular la proliferación celular mediante la regulación del ciclo celular iniciando la mitosis, sino también el mantener la supervivencia celular, estimular la migración celular, la diferenciación celular e incluso la apoptosis.

Los factores de crecimiento desempeñan su función a muy baja concentración en los líquidos corporales, del orden de los picogramos. Actúan uniéndose a receptores celulares situados en la membrana celular que transmiten la señal del exterior al interior de la célula, mediante el acoplamiento de diferentes proteínquinasas que se fosforilan y que activan una cascada de señales que acaba con la activación de uno o varios genes (transducción de señales).

La función de los factores de crecimiento está regulada por diferentes mecanismos que controlan la activación genética como:

  1. La transcripción y traslación del gen del factor de crecimiento.
  2. La modulación de emisión de señal por el receptor.
  3. El control de la respuesta celular por moléculas con acción opuesta a la respuesta inicial.
  4. Control extracelular por la disponibilidad del factor de crecimiento que es atrapado en la matriz extracelular.

Mediante estudios con cultivos celulares se descubrió que los factores de crecimiento son transportados por el suero. Son producidos por gran número de células y los requerimientos son muy variables entre diferentes células. Para que las células proliferen en un cultivo es necesario la existencia de suero que aporte los factores de crecimiento y las moléculas adhesivas como la fibronectina, vitronectina y nutritivas como lipoproteínas, transferrina, así como nutrientes: aminoácidos, iones, moléculas energéticas.

Tipos de factores de crecimiento[]

  • Factor de crecimiento derivado de las plaquetas: PDGF (platelet-derived growth factor).
  • Factor de crecimiento transformante beta: TGF-beta, BMPs (Proteínas Morfogenéticas del Hueso)
  • Factores de crecimiento de los fibroblastos: FGF y KGF.
  • Factor de crecimiento epidérmico: EGF y relacionados TGF-alfa.
  • Factor de crecimiento endotelial vascular: VEGF (vascular endotelial growth factor]].
  • Factor de crecimiento insulínico tipo 1: IGF-1 (insulin-like growth factor-1).
  • Factor estimulante de colonias de granulocitos: G-CSF (granulocyte-colony stimulating factor).
  • Factor estimulante de colonias de granulocito y macrófagos: GM-CSF (granulocyte-macrophage colony stimulating factor).
  • Eritropoyetina: EPO.
  • Trombopoetina: TPO.

Usos[]

En las dos últimas décadas los usos terapéuticos de los factores de crecimeinto se han ido incrementando, actualmente usados en tratamiento de enfermedades hematológicas y oncológicas como :

  • granulocitopenia
  • Síndromes mielodisplásicos
  • leucemias
  • anemia aplásica
  • trasplantes de médula ósea
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