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Ernst Mayr (Kempten, Alemania, 5 de julio de 1904 - Bedford, Estados Unidos, 3 de febrero de 2005), biólogo de origen alemán que dedicó gran parte de su carrera al estudio de la evolución, la genética de poblaciones y la taxonomía. Estudió medicina en la Universidad de Greifswald y se doctoró en la Universidad de Berlín. Durante los años 1930 tomó parte en una expedición de 2 años a Nueva Guinea y las Islas Salomón donde estudió la evolución de la fauna autóctona, especialmente la ornitológica.

Durante 18 años y hasta 1953 trabajó como investigador en el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, donde fue responsable de la taxonomía de aves. A comienzos de la década de 1930 estaba ya convencido de lo acertado de la teoría evolutiva de Darwin. En 1937 fue uno de los científicos que apoyó la teoría evolutiva sintética moderna esbozaba en el libro "Genética y el origen de las especies" de Theodosius Dobzhansky, y que fue crucial en la aceptación generalizada del concepto de evolución. En 1950 Mayr propuso una clasificación alternativa de los fósiles, incluyendo los de homínidos. En consecuencia, su propuesta obtuvo una amplia aceptación.

En 1999 recibió en Premio Crafoord en ciencias de la vida, galardón que compartió con los doctores Williams y Smith.

Selección de obras Editar

  • Systematics and the Origin of Species (1942)
  • Methods and Principles of Systematic Zoology (1953)
  • Animal Species and Evolution (1963)
  • The Growth of Biological Thought (1982; ed. gal. Historia do pensamiento biolóxico: diversidade, evolución, herdanza, 1999)
  • Toward a New Philosophy of Biology (1988)
  • One long argument: Charles Darwin and the Genesis of Modern Evolutionary Thought (1991; ed. esp. Una larga controversia : Darwin y el darwinismo, 1992)
  • This is Biology: The Science of the Living World (1998; ed. esp. Así es la biología, 1998)
  • What Evolution is (2001)
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