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Para buscar información sobre la base del ADN, ver citosina.


Las citocinas son proteínas que regulan la función de las células que las producen u otro tipos celulares. Son los agentes responsables de la comunicación intercelular, inducen la activación de receptores específicos de membrana, funciones de proliferación y diferenciación celular, quimiotaxis, crecimiento y modulación de la secreción de inmunoglobulinas. Son producidas, fundamentalmente, por los linfocitos y los macrófagos activados, aunque también pueden ser producidas por leucocitos polinucleares, células endoteliales, epiteliales y del tejido conjuntivo. Según la célula que las produzca se denominan linfocinas (linfocito), monocinas (monocitos) o interleucinas (células hematopoyéticas). Su acción fundamental es en la regulación del mecanismo de la inflamación. Hay citocinas proinflamatorias y otras antiinflamatorias


Citocina Acción Lugar de síntesis Inductor Acciones más importantes
IL-1 Proinflamatoria Células mononucleares Microbiana o activación cascada inflamatoria (CI) Pirógeno
IL-2 Antiinflamatoria linfocitos Th colaboradores Sustancias microbianas o activación de CI factores de crecimiento de células T induciendo a la proliferación de todos los tipos de subpoblaciones linfocitarias. Estimula síntesis de interferón liberación de IL-1, TNF-α y beta
IL-4 Antiinflamatorio Linfocitos Th, mastocitos y basófilos Desconocido Bloquea síntesis de citocinas, inhibe la síntesis de NO
IL-6 Proinflamatoria-
antiinflamatoria
Monocitos, macrógafos, célula endotelial y fibrobalstos Il-1 y endotoxinas Pirógeno, síntesis de inmunoglobulinas. Activación de la síntesis de de proteínas de fase aguda
IL-8 Proinflamatoria Monocitos, macrófagos, célula endoltelias y fibroblastos IL-1,TNF-alfa y endotoxinas Factor quimiotáctico y activador de neutrófilos


Efectos[]

Cada citocina se une a un receptor de superficie celular específico generando cascadas de señalización celular que alteran la función celular. Esto incluye la regulación positiva o negativa de diversos genes y sus factores de transcripción que resultan en la producción de otras citocinas, o un aumento en el número de receptores de superficie para otras moléculas, o la supresión de su propio efecto mediante retroregulación.

La sobreestimulación de las citocinas puede disparar un síndrome peligroso llamado tormenta de citocinas.

Las citocinas se caracterizan por su redundancia: muchas citocinas distintas comparten funciones similares. Además, las citocinas son pleiotropicas: actúan sobre muchos tipos celulares deferentes y una célula puede expresar receptores para más de una citocina.

Hacer una generalización de sus efectos es prácticamente imposible. De acuerdo con sus funciones se clasifican en:

  • autocrinas, si la citocina actúa sobre la célula que la secreta
  • paracrinas, si la acción se restringe al entorno inmediato del lugar de secreción
  • endocrinas, si la citocina llega a regiones distantes del organismo (mediante sangre o plasma) para actuar sobre diferentes tejidos

Las citocinas que se unen a anticuerepos tienen un efecto inmune más fuerte que el que tienen solas. Esto puede redundar en menores dosis terapéuticas y tal vez en menos efectos colaterales.

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